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托福阅读考试是先看阅读or先看题目?

啄木鸟教育 2015-11-20 16:06

  托福阅读考试是先看阅读or先看题目?

  这个题目看起来很像一个有争议的话题,但事实上早就已经有定论。

  我在讲课的时候,总会把这个问题放到第一节课上就给学生说清楚,以避免他们犯错。原本我不想讨论这个问题,如果只是学生来问,稍微解释下也就罢了,但是,我还是难以容忍所谓的“老师”用错误的言论来误导学生,所以有了下面的文字。

  我们不妨先来分析一下,为什么会有人提出这种原本不应该存在的争议。

  当人们面对考试的时候,大多数人总会把“获得好的分数”作为终极目标,很自然地就是去想“如何获得好的分数”。在这个时候,所谓的“考试技巧”的概念就被提出来了,考生们自然搭建了这样的逻辑链:因为我学会了某种考试技巧,所以我在考试中获得了好的分数。在这个前提下,披着“考试技巧”外衣的各种“大法”就应运而生,其中也包括了这条——“在托福阅读考试中,不需要看文章,只要找到题目对应的答案就可以做对题目。”这个逻辑看起来是自洽的,而且学生在听老师讲的时候非常容易接受,因为这迎合了大多数人希望不劳而获的本能性想法。面对一个让自己很头疼的考试,突然有人告诉你不需要读文章,只需要找对某个局部对应点就可以得分,很难说这不是一件让人喜出望外的事情。如果有人告诉你一个“不需要背单词就可以把考试搞定”的方法,你会更愿意接受的,不是么?

  为了让这个说法显得更加合理和有权威性,这些老师们还会使用如下的说法来强化自己的理论:

  1. 某种考试,文章读懂了,题目反而做不对;

  2. 考试的阅读和平常的阅读不一样,只要得分就可以,不需要读懂;

  3. 很多人在考试的时候是无法在规定时间做完题目的,所以要用这种方法来提高做题的效率。

  4. 我教过多少学生,他们用这种方法确实得了好成绩。

  看到这里,你有没有一种自己已经被说服了的感觉呢?如果有的话,你就不会奇怪为什么这种说法会存在,并且还一直被人相信了。

  为了节省时间,我们就不去关心别的考试是怎样的了,就说说托福考试的阅读理解部分,拿这个为例子,来剖析一下这种方法的问题。我们姑且先假设这种方法是对的,那么,考生在做题以前是没有读过全文的,直接看每一个题目,按照题目中提示回到原文来定位答案,并且根据所读的内容来选择出答案。在不考虑阅读能力差异的情况下,这种方法有效的前提条件是:

  (1)所有题目答案都与文章整体结构和段落关系无关;

  (2)题目中有对答案所在位置的明确指示。

  现在,我们可以查阅《新托福官方指南》一书(不论第几版),都可以找到在题型分类中有一种叫做“Prose Summary”,还有一种叫做“Filling the Table”的题目类型,其题目测试要求描述中都有关于文章结构的内容,所以(1)不成立。此外,还有一种叫做“Rhetoric Purpose”的题目类型中,也包含了对于段落关系的考核,再次证明(1)不成立。此外,除了“Prose Summary”和“Filling the Table ”,至少还有“Rhetoric Purpose”、“Negative Factual Information”和“Inference”三类题目,不会明确表明答案的位置,所以(2)不成立。既然(1)和(2)都不成立,那么自然这种方法就肯定是不正确的了,因为它和命题者的基本要求相违背。

  那么,为什么会有人用这种方法会“感觉”有效呢?

  很简单,托福阅读考试中的确有一些题目类型的测试内容是“局部”性的,比如“Factual Information”类型的题目,它的目的是为了检测考生是否对某些重要信息和关系完成了认知和理解,所以,ETS明确指出,它的答案只会和文章中的一部分内容有关。所以,这种类型题目的存在原本就和文章整体结构以及段落关系无关,所以,需要做的只是对应到正确的点,然后读懂,选出答案就行了。那么,如果直接看题找答案,是否能做对的关键就取决于“是否能找对答案所在的位置”了。当考生缺乏对文章的整体认识时,考生的定位和选择是随机的,也就是说,找得到或者找不到,以及花多少时间找到,靠的是运气。举例来说,给你一张北京市的地图,在你对北京市完全不了解的情况下,让你去找海淀区的娘娘府在哪儿,你是否能找到,以及花多少时间能找到,就是靠运气决定的。所以,总有一些运气不错的人,会“感觉”这种方法是有效的,这也可以解释为什么有的人这次觉得好用,下次觉得不好用的现象。

  推崇这种方法的人往往会认为,考生在规定时间内是无法读完文章并且正确完成题目的,所以,这些考生需要用这种“技巧”来帮助自己获得高分。但是,事实真的是这样吗?

  我在上万学生中做过实验,我给学生5分钟时间,让学生阅读一篇真题的文章,要求不能查字典,并且不能跳过任何一句话。在这种情况下,绝大多数学生完成率可以超过80%,也就是说,如果时间放宽到8分钟,所有人都可以读完。在这种情况下,如果假设文章理解没有问题,做完所有题目只需要最多10分钟。而托福考试一篇文章的时间要求是20分钟,谁说学生在规定时间内读不完?毫不客气地说,这些人主观上构建了一个“学生读不完”的假设,来提供给学生一个虚假的解决方案。但是在这种情况下,学生还是会出现做不对题的情况,原因是什么呢?很简单,学生虽然读完了文字,但是对文字的理解并不好,这里涉及到了单词、句法、文章结构认知、关系理解、记忆效率等方面的问题。而这些问题的解决方案,才是老师应该教给学生的内容,而不是“直接看题找答案来提高效率”这种正确率随机的方法。

  说到这里,我想大家应该很清楚如下几点了:

  1. 按照ETS的官方描述,看题目找答案的方式会有解决不了的题目(而且还包括了多选题);

  2. 看题目找答案的时间消耗和正确率是随机的;

  3. 在规定时间内完成题目并非难事,关键是教会学生如何提高理解的准度和效率;

  到这里,那种方法的支持者们又会说了:我在看题目找答案的过程中,可以顺便了解文章,这样就可以解决文章结构理解不好的问题了。好,我们姑且认为这种说法是对的,并且也确实做到了,那么这和先读完文章再做题有什么区别呢?

  这和中药里面加西药成分最后却号称中药有效不是一个逻辑吗?而事实是,大多数人在这样的离散化信息获取过程中,是很难把握文章的逻辑框架和结构的,因为思维被反复阻断,即便是用自己的母语写成的文章也会在认知上有困难,更何况是用英文写成的文章?所以,结果就是,考生在大脑中留下了一堆信息碎片,最后无法组织到一起。有同学会问,为什么老师在讲的时候头头是道呢?因为他备课的时候已经读过全文了嘛。

  最后,我们用“考试阅读”和“普通阅读”的关系来收尾。

  实际上,考试阅读和普通阅读的唯一区别在于,考试阅读要你做题,而平常的普通阅读不需要。但是,考试的阅读考的内容是什么呢?还是拿托福阅读为例,ETS在官方文档中讲得很清楚:词汇和语法、文章的主要观点和重要信息、观点之间的相对重要程度、观点之间的关系、所有观点的组织结构。

  那么,我们仔细想想,这些东西是不是平时阅读的时候也需要获得的东西呢?显然是的。所以,从阅读本身的要求来说,考试阅读和普通阅读并没任何区别。既然如此,要做对题目的前提就必须是:读懂文章。反之,如果是题目做错了,也必然是文章的某个局部内容、关系,或者全局的关系理解出现了问题,抑或是逻辑推理出现了问题,而考生需要训练的,是如何修正问题并且提高阅读能力的方法。任何除此之外的行为,都是耍流氓。并且,这和学生有多少备考时间无关,时间短,无非是能力提升少一些而已,时间紧也不是乱搞的理由。

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