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国内对A-Level有哪些认识误区

蓝橡树 2016-06-29 08:50

  来自英国的A-level是在中国推广最早的教育项目,早期的公立学校出国班多数采取这个课程项目。A-level将在2016年迎来大刀阔斧的改革,很值得关注。

  形象的说AP和A-level 是自助餐,几十道菜,学生可以根据偏好选择自己喜欢的菜品。而国际学校通常采用的IB项目则是营养套餐,爱吃不爱吃的,六个版块也都要吃下去。所以我们一直在表述,不同的课程项目适合不同的学生,并没有高下之分。

  英国高中课程(General Certificate of Education Advanced Level )简称ALevel课程,它是英国的普通中等教育证书考试高级水平课程,是英国的全民课程体系,也是英国学生的大学入学考试课程,A Level课程证书已经被英美加澳以及亚洲的许多国家广泛认可。

  A Level是什么?

  英国的A Level有七个考试局,不同的考试局有不同的课本和大纲。其中,剑桥国际考试委员会(Cambridge International Examinations,CIE)是唯一由顶尖大学所创办的国际资格证书颁发机构,隶属于剑桥考试院,也是剑桥大学的直属部门。

  在过去150年,剑桥国际考试委员会一直为不同学习科目设计课程考试体系,供世界各地的学校使用。其中,剑桥IGCSE课程相当于我国普通初三及高一课程,剑桥A Level课程相当于我国普通高中二三年级的课程。

  在全球,已有160多个国家的超过10000所学校使用了剑桥国际考试委员会的课程。在中国大陆地区,目前已有25个省份的近200所学校引进了剑桥国际考试委员会的IGCSE课程和A Level课程,这些学校都经过剑桥国际考试委员会的严格审核,并得到剑桥从课程大纲到教师培训等多方面的支持,具有很高的国际教育和运营水平。

  A Level的优势是什么?

  1)科目选择丰富

  剑桥国际考试委员会首席执行官沙利文先生在参加北京2015教育督导与评价研讨会时曾指出,21世纪跨学科发展的趋势越来越明显,知识不应仅用文科和理科来划分,而应该得到更加细致和个性化的划分,这也是一个大的教育改革趋势。

  教育对文明和社会有着巨大影响,随着社会和时代的进步,教育需要与时俱进地考验学生亟待掌握的知识,并培育具有国际视野的人才。

  因此,剑桥国际A Level提供了55门丰富的课程供学生自由选择,不仅有语言类学科、数学类学科和科学类学科,还包括大量的人文学科、艺术类学科和经济类学科。学生和家长可以根据学生的爱好、能力和需求自由组合,进行学习,形成一个个性化的教育大纲。学生可在享受学习乐趣的同时逐渐掌握本领。

  2)线性课程设计

  线性化课程设计和模块化课程设计都广泛存在在各国的教育制度中。线性化课程,即学生下一年的学习和考试在深度和难度方面与上一年是递增关系,知识的学习过程呈螺旋式上升。相应的,模块化教学的学习内容则相对独立,学生在学习完一个模块后即进行考核。

  前几年在西方国家,模块化学习变得非常流行。很多专家觉得这样的课程和考评方式可以减少考试给学生的压力,可以给学生更多机会,让学生更轻松一点。甚至在中国,也开始有了一些模块式的教育改革。

  但是,以英国为例,在实行了几年后的模块化学习后,也发现了新的问题。模块化课程,虽然学生的知识面会越来越宽,但技能不一定越来越深,更糟糕的是学生学完、考完一个模块后很容易忘记。

  而且因为可以无限次补考,很多学生就想再考一次以提高分数,这样就让学生的学习进程受阻,同一学年中有的学生在准备新的考试,有的学生补考,老师的教学也很难开展。所以模块化教学在英国带来问题就是学生在考试和考评花的时间越来越多,学习的深度减少,教育质量反而降低。

  剑桥国际A Level采用线性化课程而不是模块化课程,这种螺旋式上升的教育方法帮助学生更好的理解每一学科,因为学生在学习一个基础知识后,会再多次接触同一知识点,并且程度更高,反复强化并扩展应用。

  所以学习剑桥国际A Level课程的学生,能循序渐进的深入学习某一个课题,从而加深对这个课题的理解,并找到自己的兴趣点,从而够培养其研究性的能力。

  这些能力在学生步入大学后,会进一步的显现。这是剑桥国际A Level课程的一个极大的优势,也正是英格兰A Level考试改革的方向,因此越来越多的英国本土的学校也开始使用剑桥国际A Level课程体系。

  3)重视实践能力

  在沙利文看来,好的教育不仅是教授学生知识,更应该帮助学生培养实践能力。剑桥国际A Level注重培养有21世纪技能的学生,通过各种实践活动帮助学生建设综合能力。

  剑桥已经对可以找到的有关21世纪技能的所有文献资料进行了分析解读,自己也开展了多项研究,最终发现包括解决问题和团队合作在内的许多技能无疑都对学生在大学和毕业之后取得成功具有重要意义,这些是剑桥课程着重培养的技能,也是剑桥增设“全球视野”(Global Perspectives)等科目的原因。

  剑桥还与全球的院校密切合作,充分听取其建议,定期更新教学大纲,让课程内容与时俱进并且兼具全球与地方特点。

  剑桥国际A Level鼓励学校广泛开展实验活动,对学校实验室的安全性、设备、老师指导等都有严格要求,以帮助他们尽可能为在教学中培养孩子的实践能力,并通过考试中进行考核达到鼓励学生动手实践的目的。

  4)全球化认可

  国内对剑桥国际A Level有个误区,学生和家长普遍认为,只有去英联邦国家才考A Level。其实不然,除了英联邦系国家之外,英国所有大学与包括所有常青藤学校在内的美国450多所大学均接受剑桥国际A Level资格证书,部分学校还能兑换相应的学分。

  每年有成千上万的学子获得自己所需的剑桥资格证书,并借此赢得入读英国、美国、澳大利亚、加拿大和新西兰等世界各地一流大学的名额。

  在深圳国际交流学院学习剑桥国际A Level课程的WilliamZhao同学,今年已经被芝加哥大学录取。在提到申请美国大学时,William强调,剑桥国际A Level的成绩让他在申请美国的大学时脱颖而出。

  他选修的一门难度较大的A Level进阶数学,向这所美国名校展示了他乐于接受挑战的性格以及对相关专业的热爱,从而帮助了他的申请。

  沙利文先生认为,什么时候出国、选择什么专业、什么学校,这些问题其实都应该让学生多参与决定。选择剑桥国际A Level课程不仅能为学生入读世界名校提供更丰富的机会,更重要的是,这个学习过程能让学生更好的发掘自己的兴趣爱好,找到未来发展的方向,培养独立思考、自主选择的能力。

  国际教育的核心实质是培养学生的批判性思维,以及自主学习、独立思考的能力。但目前中国的国际教育,大多变相为纯粹的出国语言考试培训班,或者仅仅照猫画虎开设几门中国学生容易考高分的数理化课程,只是为了让学生取得好的升学结果,沦为了“洋高考”。

  中国的教育改革还远未成功,我们应该认准国际教育中的黄金准则,取其精华,培养终生学习的热情,从而助力中国教育乃至整个国家的长远发展。

  国际课程Q&A:

  柠檬草:IB课程和A-Level课程,哪个国际认可度更高?换句话说,哪一个课程对申请国外大学更有利?

  答:两个课程都是比较权威的国际课程,有相当悠久的历史,有第三方的认证,所以无论在英国还是在美国,都享有很高的认可度。但是每所大学或每位招生官,又会对两种课程有各自的理解。相对来说,IB的课程更为自成一体,课程要求在一些方面也更加严格,无论从理科的实验报告还是文科的论文方面,与大学学术的衔接更紧密。A-Level的课程,相对来说更加以考试为目的,而且国内的A-Level课程学校以理科为主,有时不那么全面。但是最终怎么看待这些课程,与具体大学的招生偏好有关。

  carline:请问一下,SAT1和SAT2是什么意思,能帮我解答一下吗?

  答:SAT1和SAT2是美国College Board考试机构主办的两项大学升学标准化考试。

  SAT1是旧称,现在就称为SAT考试,与ACT考试同为美国大学主要参照的标准化入学考试,衡量学生的基本语言和逻辑思维能力,有“美国高考”的俗称。现在SAT考试分成三个部分:阅读、数学、写作,每部分800分,总计2400分。每年有多次考试,2016年将进行重大改革。一般去美国本科留学都要考SAT或者ACT,在大陆尚无给中国大陆护照考生的考场。

  SAT2也是旧称,先称为SAT学科考试(subject test),测试学生各个学科上的能力,涵盖了数理化历史地理生物外语等等各种学科,学生根据自己的能力和兴趣,选择3门或更多的学科进行测试,每门考试800分。顶尖学校一般会要求考了SAT的学生也提供三门左右的SAT2成绩,考察学科能力。重要性相对SAT较低。

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