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A-Level还是IB?外国学生也纠结!

外滩教育 2016-05-03 16:27

  中国国际教育网讯:很多人都会为选择IB还是A-level或其他课程而纠结,在我们真正做决定之前,我们需要从学科设置、义务和拓展课程,以及对学生的各项能力要求等方面来进行全面了解。而IB正是一套在强调学生语言和数学素养的同时,鼓励他们全面发展的课程。

  有趣的是困境依然存在:不像A-level早在1951年就被引进了, IB并不是一门年轻的课程,它在1948年就已经在瑞士被构想了出来。Marie-Thérèse Maurette当时是日内瓦国际学校的领导,当她在写Is There a Way of Teaching for Peace?(联合国教科文组织的手册)这本书时就已经形成了对IB结构的设想。

  在国际学校中投入进一步发展之后,IB被少数学校试用作1968年的大学预科入学考试,这两所大学就在英国。IB在1980年终于得到了大学的认可。今天,这门考试被全世界3290所学校承认,291所在英国,一共将近100万学生。

  所以,它与A-level到底有何不同,哪个更好?首先,IB要比A-level和Pre-U的课程更多。如果你将要参加IB课程,你就要测试6门科目:3门标准课程,3门进阶课程。

  学生从5组里的每一组中选出一门——语言和文学、语言学习(二外)、个人和社会(地理、历史、心理学或人类学)、实验科学(生物、化学、物理)、数学和计算机科学(数学是基础、计算机科学是可选的)、艺术(视觉艺术、戏剧、音乐),再加上从任何一组中选出的第六门课程。

  另外,IB学生还需额外提交一篇4000字的文章。课程的另一个组成部分是知识理论(TOK),其目的是鼓励学生通过不同方式的批判性考试反映出知识的掌握程度。最后,所有的IB学生必须要有150小时的CAS:创造力、行动力和服务——通过这样的机会使学生获得完成实际任务的经验。

  但是CAS这样的要求不只是针对IB。许多英国学校都鼓励学生的第六门课程选择社区服务。

  在一些学校中,如果不是义务课程的话,还将提供类似宣扬民族精神的课程作为选择,比如杜克大学的爱丁堡公爵奖励计划。而且,不只是IB学生要在论文以外做出延伸成果,一些英国的学校也提供了A-level以外的延伸项目资格(EPQ)。

  就像延伸式的论文,主题选择取决于学生。它可以以论文或者音乐戏剧的形式呈现。在英国阿宾汉姆学校,那里的延伸项目资格会提供大学预修拓展写作和研究技能给那些最有力的竞争者,它被视为对A-level的效仿,同时被大学誉为能引领学生、给他们自主研究学术项目的机会。

  IB学生的个人档案里会有他们很多的成就;他们应该是调查者、思考者、沟通者、冒险家,他们应该是知识丰富的、有原则的、思想开放的、关心他人的、各种能力相当的以及会反思的。

  但这种档案成就也激起了所谓对IB狂热者的批评;所有的学校、老师都不应该鼓励学生在这些方面的成就而不顾他们在哪受到教育和参照怎样的标准吗?然而,目前在很多国际学校教授的IB课程确实意味着学生所展现出的某些成就,比如说开放意识,也许在这样一种环境中能够更自然地培养。

  如果延伸论文和CAS的好处能够在非IB学校中如法炮制的话,那么这些课程选择的强制性又体现在哪里呢?IB一定就是好的吗?Caitlin Campbell是这样认为的,她选择IB而不是A-level。

  因为她认为“我知道让我舍弃一些课程,我或许会失望的,而且我同样热衷于用一门语言来表达。我不太清楚自己未来想做什么,但我相信IB能使我始终有广阔的视野”。

  但这不是说IB是完美的。正如Uppingham的校长Richard Harman写道,“它不如A-level那样灵活,这意味着,对于那些申请英国大学的人来说,A-level依然是大学资格申请的首要选择,而且IB中对语言和数学的强制性要求也并非适用于每个人。”

  尽管是IB课程的强有力支持者,Gresham的校长Philip John也同意“一些学生为了通过他们所选的课程而进入他们梦想的大学,学A-level也许会更好”。

  David Miles,Gresham的学术副校长说,不太可能去比较这两门课程,但是他同意学生要在特定的领域去针对某些课程考虑,选科学课的话,是上A-level更好,“因为学生不太可能通过英国文学、人类学和第二语言的课程来培养这些科学素养——而所有的这些却是IB所要求的。”

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